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11-09-18 | 应小霞:常常喜乐


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  • 2011-9月-18

弟兄姊妹,上个月我有机会同北京教会的三位同工(其中一位是海淀堂的吴牧师)参加在深圳召开的大运会的服侍。二十多天里,我们接触了不少国外的基督徒和非基督徒的运动员。虽然我们每一次交流的内容都不相同,但是几乎每一次我们都能够收到类似的信息——那就是国外的运动员对中国和深圳的赞许——中国人的友好、热情,深圳这座年轻城市的美丽……深圳的确很美,但我想,最美的莫过于在深圳大运会服侍的工作人员的笑脸。虽然我们彼此的语言不同,但所有的人都能够读懂我们的笑脸,以及这个笑脸所传达出来的友好、欢乐的信息,正如大运会的会徽:HAPPY YOU,欢乐 YOU——笑脸诚迎天下客。

今天,我愿意跟大家一起思想一个有关欢乐的信息。首先请允许我问大家一个问题:你活得快乐吗?假如以10分为满分的话,你给自己打几分呢?我们愿意天天快乐,但是人生不如意之事十之八九,天天快乐的人究竟有几个呢?我们看保罗对帖撒罗尼迦教会的基督徒是怎么说的:“要常常喜乐,……因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:16-18)这意味着要做一个合主心意的基督徒,我们应当常常喜乐。

一、什么是喜乐?

什么是喜乐呢?在明了“常常喜乐”之前,我们首先要明白喜乐的含义是什么。喜乐与快乐有关,但是比快乐的含义更深一层。世间所讲的快乐较多是从世俗的层面讲的,而圣经上所说的喜乐则更偏重于灵性的层面。何为世俗的快乐呢?比方说有人到赌场一掷千金,豪赌一番,当时觉得非常过瘾,很潇洒。但在短暂的快乐之后,却倾家荡产,妻离子散,变得很不快乐了。喜乐它不是外在感观上的刺激,而是内在生命表现于外在的愉悦、祥和、甜美和满足;是基督徒得着神的生命、经历圣灵的同在、享受丰盛恩典的自然流露;是圣灵内住必定结出的善果。不是整天嘻嘻哈哈,表面上看起来很快乐的样子,更不是装出一副很快乐的样子,而是基督徒生命本质的一部分。好比一朵吐露芬芳的玫瑰,你靠近它闻到香味,折断它芬芳依旧,揉烂它不仅香味更浓,而且手留余香。如果说你把它埋在土里,那么连泥土都带着芬芳的气息。基督徒也是如此。喜乐是我们生命本质的一部分,是属灵生命的一个状态,是我们有份于神性情的一个表现。

二、为什么要喜乐?

那么,我们为什么要常常喜乐呢?

首先,这是神的旨意。曾经有人指责我们的信仰很压抑,生活是灰色调的,对我们避而远之。这可能是源于某些基督徒错误认识的误导,他们认为忧愁就是圣洁,不苟言笑就是敬虔。属神的人当如此生活吗?圣经向我们显明神的心意并非如此。刚才所说的经文就是让我们喜乐,罗马书14章17节也告诉我们:“神的国不在乎吃喝,只在乎公义、和平并圣灵中的喜乐。”而且不仅亨通的时候要喜乐,在艰难的时候也要喜乐。歌罗西书1章11节说:“照他荣耀的权能,得以在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜地忍耐宽容”。为什么要忍耐、宽容呢?因为歌罗西教会的信徒正经历困难或逼迫,正遭遇逆境,神正操练他们学习忍耐和宽容的功课。这个时候,他们依然当欢欢喜喜的。

圣经多次提到喜乐。中文和合本圣经新约中出现“喜乐”52次,“快乐”34次,在希腊原文圣经中出现的次数更多。神造了亚当和夏娃,把他们安置在如诗如画、美丽和谐的伊甸园中。“伊甸园”是“快乐园”的意思。神造他们不是让他们悲凄、叹息地过日子,而是盼望他们过得快快乐乐、欢欢喜喜。始祖犯罪之后被赶出了伊甸园,喜乐就和这美好的生活也一同远去了。神为着人类可以重新获得这个喜乐,就差下他的独生爱子。所以,在圣诞之夜,天使报给野地牧羊人的是大喜的信息。福音带给人的至始至终是喜乐。耶稣降生,东方的几个博士看见那星就大大地欢喜(参太2:1、10);耶稣传福音,撒该得救了就欢欢喜喜地接待主(参路19:6);耶稣复活了,妇女们急忙离开坟墓,又害怕,又大大地欢喜(参太28:8);耶稣升天之后,使徒传扬耶稣被公会的人打了,结果还是满心欢喜,因为算是配为这名受辱(参徒5:41)。

第二,我们喜乐是为了见证荣耀神。听起来好像神需要有人捧他。真的吗?请让我们明白个事实,就算我们不荣耀他,地上的石头也要发声歌颂(参路19:40)。因为圣经告诉我们:“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬他的手段”(诗19:1),诗篇65篇告诉我们,因为神的厚恩,旷野、山岗、草场、羊群、五谷都欢呼歌唱(参诗65:12-13),诗篇96篇告诉我们:“耶和华作王……愿天欢喜,愿地快乐;愿海和其中所充满的澎湃;愿田和其中所有的都欢乐!那时,林中的树木都要在耶和华面前欢呼。”(诗96:10-12)就算我们不见证他,他也一样是荣耀的。但是,神如此地爱我们,赐下独生爱子耶稣,为我们的罪被钉在十字架上,我们理应把他的慈爱、恩典彰显出来,叫还没有信的人看见了,也能够认识神的美善。

我们每个人都是传福音、报喜讯的人,你的服侍之处不见得是这个讲台,事实上你的生活就是你的讲台。神选召我们,要我们成为世上的光和盐,这就意味着我们的生活方式应该是其他人所羡慕的。我们应该有何等的喜乐平安,何等的友爱友善,以至于把别人吸引到我们身边来。最能够使我们的光照耀的途径之一就是常常喜乐。在阳光灿烂的日子里,我们常常喜乐是在告诉他人,我们所信的神是何等良善;在阴云蔽天的日子里,我们常常喜乐不仅在告诉他人神的良善,也在诉说着神的全能。我们常常喜乐是在告诉他人我们对神的信心,我们坚信神叫“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28)。

英文里有一句话讲得非常好,“Preach all the time ,use words only necessary.”意思是“不住地传福音,只在必要的时候开口。”这句话讲得太经典了!我们的喜乐就是无声的见证,可以叫人知晓我们所信的神是何等伟大、良善!我们所得的福气是何等美好!我们的生活又是何等有盼望!一个整天拉长苦瓜脸的人,怎么能叫人相信你所信的神是全能的和慈爱的真神呢?别人避我们还来不及呢,怎么会来信我们所信的、得我们所得的呢?蒙神所爱的弟兄姊妹们,我们既有圣灵的内住,怎么可以没有喜乐之光的照耀呢?

第三,喜乐利于己,益于人。1822年,英国名医基启纳在他的《活力和长寿艺术》书中为健康长寿开了一个药方——就是良好的生活习惯,加上一颗喜乐的心。这个忠告于二百年不变。其实这并不希奇,因为圣经几千年前就提出来了,箴言17章22节说:“喜乐的心,乃是良药;忧伤的灵,使骨枯干。”当今社会许多心理和身体的疾病,与一个人的心情长期压抑导致免疫力下降有关。可是,喜乐却是提高生命质量的良药。古人说“笑一笑,十年少”就是这个道理。当然对于他人而言,你喜乐的心带出来的祥和面容也能给他们带去轻松和愉悦。

喜乐是我们生命本质的一部分,是神在基督耶稣里向我们所定的旨意,它见证荣耀神,而且利于己,益于人。这就难怪保罗一而再、再而三地提醒腓立比的信徒说:“你们要靠主常常喜乐”(腓4:4)。我们当靠主常常喜乐,可是问题来了,传道书7章3节说:“忧愁强如喜笑”;马太福音5章4节说:“哀恸的人有福了”。那我们到底应该忧愁、哀恸还是喜乐呢?我觉得神太幽默了,神常常把我们看来自相矛盾的经文放在圣经当中。如箴言说:“不要照愚昧人的愚妄话回答他,恐怕你与他一样。”(箴26:4)接下来马上又说:“要照愚昧人的愚妄话回答他,免得他自以为有智慧。”(箴26:5)那么我们到底该怎么做呢?若要正确地理解传道书7章3节的话,我们需要联系传道书7章2节的话:“往遭丧的家去,强如往宴乐的家去,因为死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。”所以7章3节所说的忧愁是与世人肤浅的喜笑相对的,是智者面对属世生命结局的一种思索,是对人生短暂、生命脆弱而引发的感慨、无奈。但对这种对生命的思索,7章3节又告诉我们:“终必使心喜乐。”最终的基调还是喜乐。这种深沉的喜乐不但不会因为世上的帐棚拆毁而消失,反而因为可以进入神永恒的天国而更加增强。马太福音5章4节所说的“哀恸”,可能是因为罪而哀恸,也可能是因为生活中的苦楚。如果是因为前者,诗篇34篇18节告诉我们:“耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人。”主的靠近和拯救,必带给为罪而哀恸者喜乐和平安。如果是后者,我们需要明白,生活中的苦依然是苦,痛也是很真切的,比如说丧了我们最亲爱的亲人,但是不管怎么样,我们并非是没有盼望的,到主的施恩座前,我们都必得安慰,最终的基调依然是喜乐。而且实在说来,世界上没有一样事情能像哀恸、忧伤一样引人进入深思,驱人进入生命的深处,与神亲近,认识他的性情,经历他的怜悯。所以我们要常常喜乐。

三、怎么样喜乐?

那么,我们如何能常常喜乐呢?要让咱们中国人保持常常喜乐不太容易,或者说是太不容易了。作为女性而言,生活工作,家里家外,长辈幼小,件件事情皆费心费力。对男子汉而言也不容易,修身、养性、齐家已经够受的了,如果还想治国、平天下的话,“居庙堂之高则忧其民;处江湖之远则忧其君。是进亦忧,退亦忧”(出自《岳阳楼记》),怎么还喜乐得起来呢?而且人生还有一件非常遗憾的事,那就是:“生年不满百,常怀千岁忧。”(出自古诗《生年不满百》)我们当中能活到一百岁的可能不太多,可是太多的人怀着一千岁的忧虑,一辈子把十几辈,甚至几十辈的担子都挑起来,忧愁都来不及,怎么还能喜乐得起来呢?保罗告诉我们一个窍门——“你们要靠主常常喜乐”(腓4:4)。决窍就是“靠主”或“在基督里”。保罗在写腓立比书信的时候,身陷囹圄,坐牢,同工不同心,有假师傅的扰乱,还有敌人的惊吓,不顺心的事情一大堆。可是保罗不仅自己喜乐,他还叫别人喜乐:“你们要靠主常常喜乐”。说了一次可能觉得强调的力度还不够,紧接着又说:“我再说,你们要喜乐。”(腓4:4)这种说了一次再说,在保罗的书信当中是不多见的,而且在短短四章的腓立比书(希腊原文圣经)当中,“喜乐”就出现了多达16次。保罗如何在捆锁当中依然满有喜乐呢?诀窍只有一个,那就是靠主。我们喜乐的源泉,千古的保障乃在主基督。我们的目光一旦从主耶稣基督的身上移开,我们的喜乐也就消失了。

神作工的方式不是我们所能测度的,可是神他永远是同一位神。生活当中免不了会有不如意的事情,但我们相信神的大能和慈爱,他主宰着一切,他向我们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念(参耶29:11)。而且经上说了,“你的头发已被神数算”(参太10:30)。我们当中有谁知道自己的头发有几根?没有一个人知道。但是神知道,他一根一根地数。你我都有太多的不知道,但是神他都明了,他比我们自己更加关心我们。生活免不了艰难,基督徒也是一样。前路免不了艰辛,但是我们有依靠。所以,只管欢欢喜喜、一无挂虑地在这条永生的道路上走到底。

四、喜乐的表现

我们刚才思想了三个问题,“什么?为什么?怎么样?”。接下来我们要分享的最后一点就是喜乐生命的美好,或者说喜乐的表现。我们要靠主常常喜乐,那么在一个常常喜乐的基督徒的生命当中,又会有哪些内涵或者表现呢?内容很多,在这里我们只讲三样:一要得胜,二要知足感恩,三要单纯、可塑。

保罗在腓立比书4章1节说:“我所亲爱、所想念的弟兄们,……你们应当靠主站立得稳。”站立得稳就是得胜。一个经常失败的基督徒是没有办法常常喜乐的。我们是否曾经因为控制不了自己的脾气,伤害了自己最亲爱的人而感到沮丧呢?圣经并没有说我们不可以生气,不可以发怒,但是圣经告诉我们“生气却不要犯罪”(弗4:26)。但许多时候,恐怕我们不仅生气了,还被软弱过犯所胜,伤害了自己最亲爱的人。一个常常被软弱所胜、向试探妥协、向困难低头的人,是不能常常得胜、常常喜乐的。常常喜乐的基督徒必定是靠着主站立得稳、向软弱夸胜、向试探夸胜、向困难夸胜的。靠主胜过了,心中必有喜乐和平安。

喜乐的基督徒是得胜的基督徒,同时也必是一个知足感恩的人,正如中国古话所说的“知足常乐”。以色列人在这方面做了我们的警戒,耶和华领他们出埃及苦海,走向迦南美地,一路上供应他们,保护他们,神为世上众民族的缘故,预备他们成为祭司的国度,为要祝福万邦万族。神这样眷顾他们,照理说他们应该常常喜乐才对,可是他们总是不快乐,一会说:“巴不得我们早死在埃及地耶和华的手下,那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足;你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊!”(出16:3)一会儿又说:“耶和华因为恨我们,所以将我们从埃及地领出来,要交在亚摩利人手中,除灭我们。”(申1:27)大家听听这话,“肉锅”、“饱足”哪里有呢?埃及人强迫他们去作苦工,严严地待他们是有的,把他们新生的男孩扔到尼罗河里喂鳄鱼是有的。神一路上这样显大能帮助他们,他们全不记念,毫不知足感恩,遇到问题就抱怨,丝毫不把神的应许当回事。难怪他们常常不喜乐了。

有一个小故事颇耐人寻味,叫做《老头做事总是对的》。有个丹麦乡下的农夫到镇上赶集,把家里唯一的财产——一匹健壮的马从换乳牛开始,换了羊,换了鹅、换了鸡,最后换了一袋烂苹果。有两个英国绅士觉得很滑稽——这个乡下人太傻了,回家肯定有他受的。可农夫说:“我回家会得到妻子的亲吻,而不是挨揍。要不我们打赌,赌一桶金币。”两个绅士欣然同意,尾随他回家看热闹。农夫到家就对他的妻子说:“晚上好,亲爱的,换东西的事办完了。”妻子说:“你真行!”“我用马换了头母牛。”“多谢,这样我们就有牛奶喝了。”“是的。不过,我又用它换了头羊。”“这更好了,这就意味着我们会有羊奶喝、有奶酪吃、有羊毛袜子、羊毛衬衣穿。亲爱的,你总是考虑得那么周全。”“可是亲爱的,我又把它换了一只鹅。”妻子说:“这太棒了,这就意味着今年我们有烤鹅吃了,不过要把它拴起来养肥一些啊!”农夫说:“亲爱的,不过我又用它换了只母鸡。”妻子说:“好啊,这真是我所梦想盼望得到的,我一直想要有个鸡场,母鸡会生鸡蛋,然后孵出小鸡。”“不过亲爱的,我又用这只母鸡换了一袋烂苹果。”他的妻子说:“这样我可非要亲你一下不可了!你知道吗?当你去镇上赶集的时候我就想给你做一顿晚餐,做什么呢?香葱鸡蛋饼,可咱家没葱啊,我就向邻居家借。那邻居家的太太太小气了,说他们家和院子里什么都没有,连一只烂苹果也没有。这下我可以借给她十只烂苹果,不对,是一整袋。亲爱的,你做事总是考虑得那么周全。”打赌的结果不言自明,妻子给了丈夫一个响亮的吻。

这个寓言不是要告诉我们,要做糊里糊涂的老实人。的确,我们都应当信实忠诚,但是腓立比书1章9-11节告诉我们:我们的爱心应当在知识和各样见识上多而又多,使我们行事可以有智慧。这则寓言要颂扬的是农妇可贵的精神,不管事情有多么不如人意,她总是存感谢的心,欢喜领受,对自己的所得又是怀着多么美好的憧憬和感恩的知足。她的生活怎能不美好呢?!箴言15章15节说:“心中欢畅的,常享丰筵。”这个丰盛的筵席不会有高血脂,不会有高血压,也不会有高血糖,而是大大有益于身心。我们每一个人本来都是空手来到这个世界的,我们所拥有的一切都是神的恩赐,神既不爱惜他的独生爱子为我们舍了,他还会留下什么好处不给我们呢?(参罗8:32)为着我们美好的拥有该当何等地喜乐、何等地知足、何等地感恩!

常常喜乐的人,拥有许多美好的品性,单纯、可塑就是其中很重要的两种品性。我们常常羡慕孩童的欢乐,因为他们的喜乐是发自内心的。他们之所以能够如此,就是因为他们拥有许多美好的品性。单纯、可塑就是其中很重要的两种。孩童的心地很单纯,他们不会对自己的所得念念不忘、耿耿于怀,以致丧失了喜乐。他们也受教可塑,没有什么千年的陋习需要整改。我们好多人不能常常喜乐的原因就是因为不愿意改变。不愿意改变不良的习性,哪怕这个不良的习性会影响我们常常喜乐,我们也不愿意改变。有一个小故事可以让我们看到有时候我们人类是多么地固执。有个人早上起来感觉不太舒服,就去看大夫,大夫说:“你怎么了?”他说:“我感觉眩晕、眼冒金星、呼吸不畅。”大夫说:“我来给你检查一下。”检查后说:“三天后你再来。”三天后他又过来了,大夫说:“你病得不轻啊,最多可以活半年。”他说:“啊?!我最多才能活半年?!”他就马上辞掉工作,然后到他的梦想之地旅行,而且花了许多的时间陪自己的家人。他抛开所有的杂事,尽情地享受,结果发福了。有一天他路过裁缝店,想:“我也快入土了,应该穿得体面点,我就订做一套衣服吧。”裁缝给他量了,腰围33,胸围33,颈围17。他说:“不对呀,我的颈围向来是15.5呀。”裁缝说:“行,我再给你量一下。”结果还是17。他说:“不对,我穿了一辈子的衬衫,颈围都是15.5的。你就给我做件衬衫,颈围是15.5的吧。”裁缝说:“我可以把你的衬衫做成颈围是15.5的,可这样的话,你就会感觉眩晕、眼冒金星、呼吸不畅。”

亲爱的弟兄姊妹,好多时候我们都像那个人一样固执。有些不良的习性会影响我们的生命和生活的质量,有的时候还影响到自己的家人,使大家都不能够常常喜乐,可是我们就是不愿意改变,理由是我就是这样的,我一直都是这样的,我老爹还是这样的呢!把祖宗都抬出来了。成熟、稳健本来是美事,但在许多事上,我们基督徒还真得永远像小孩子。大家还记得耶稣对门徒所说的话吗?“你们若不回转,变成小孩子的样式,断不得进天国。”(太18:3)愿我们都是单纯、可塑的人。保罗说:“你们要靠主常常喜乐”(腓4:4),这是劝勉,也是要求。不管是阳光灿烂,还是阴云密布;不管是康健还是疾病;不管是富足还是贫穷;不管是安逸还是艰辛,我们都要靠主常常喜乐。

实在说来,没有一个人能够完美地遵行这个命令,因为一无挂虑很难。拿姊妹来说,没有出嫁担心找不到婆家,有了知音又担心靠不住,结婚了又为家庭挂心,怀孕了又惧生产之苦。虽然我们没有办法完美地遵行,但是我们要努力地朝这个方向前进。人生会有哀伤吗?人生难免哀伤,但是我们不是要停留在哀伤里面不出来;人生会有沮丧吗?人生也难免沮丧,但我们不是要陷在沮丧里面一直抱怨。我们而是要靠着主,努力地常常喜乐,快乐歌唱。即使是四面楚歌,我们的心依然高飞在环境之上。诗篇5篇11-12节说:“凡投靠你的,愿他们喜乐,时常欢呼,因为你护庇他们;又愿那爱你名的人都靠你欢欣。因为你必赐福与义人。耶和华啊,你必用恩惠如同盾牌四面护卫他。”

亲爱的弟兄姊妹,你投靠他吗?爱他的名吗?我相信是这样的!大卫告诉我们,耶和华必用恩惠如同盾牌四面护卫着这样的人。这位亘古常在的大能者,他要用恩惠如同盾牌四面护卫着我们,我们怎能不常常喜乐、欢呼歌唱呢?!愿我们脸上的喜乐之光,不仅造就自己,也祝福他人,叫天上的父因此得荣耀。阿们!

证道人: 

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